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Dos muertos, un gran apagón y cientos de vuelos cancelados deja Beryl en EE.UU.

julio 8, 2024
Foto: Agencia EFE

Miami/San Antonio (EE.UU.), .- La ahora tormenta tropical Beryl se ha cobrado este lunes al menos dos víctimas mortales en Texas (EE.UU.), ha dejado sin electricidad a más de 2,5 millones de clientes en el estado y obligado a la cancelación de cientos de vuelos.

Según informó en redes sociales el alguacil del condado de Harris, Ed González, dos personas han fallecido luego de que, en ambos casos, un árbol cayera en sus viviendas en el área de Houston como resultado de los fuertes vientos.

El alguacil señaló que una mujer de 74 años pereció en su dormitorio luego de que un árbol cayera y atravesara el tejado de su casa. Momentos antes, González reportó el deceso de un padre de familia de 53 años.

“Estaba sentado en casa con su familia, resistiendo la tormenta. Un roble cayó sobre el techo y golpeó las vigas, la estructura cayó sobre el hombre. Esposa e hijos ilesos”, explicó el alguacil en la red social X.

Beryl, que en la madrugada de este lunes tocó tierra en la localidad tejana de Matagorda como un ciclón de categoría 1 en la escala Saffir-Simpson, descarga potentes lluvias en el sureste del estado, donde además se registran fuertes vientos.

De acuerdo con la web especializada PowerOutage, hacia el mediodía de hoy más de 2,5 millones de viviendas y oficinas se hallaban sin energía a causa del que es el primer huracán que toca suelo estadounidense en la actual temporada en el Atlántico.

Sobre el mediodía de hoy, el 70 % de los vuelos de los aeropuertos internacionales George Bush y William P. Hobby, ambos en Houston (la cuarta ciudad más poblada de EE.UU.), se hallaban cancelados.

En el primero, incluso, se registraron vientos sostenidos de 95 kilómetros por hora (59 millas), y una ráfaga de 132 kilómetros por hora (82 millas), de acuerdo con el Centro Nacional de Huracanes (NHC, en inglés) de EE.UU.

Tras tocar tierra sobre las 4:00 hora local (9:00 GMT), las primeras imágenes diurnas muestran calles inundadas, árboles caídos y escombros en poblaciones costeras como Surfside Beach, donde el tráfico de vehículos permanece clausurado.

La marejada ciclónica

Según el NHC, Beryl avanza tierra adentro ya como tormenta tropical, con vientos máximos sostenidos de 110 kilómetros por hora (70 millas por hora), con dirección noreste y a una velocidad de 20 km/h (13 mph).

El huracán va a continuar por Texas a lo largo de hoy y luego proseguirá por el valle del Misisipi el martes y en el valle de Ohio el miércoles.

El ojo del ciclón se encuentra 30 kilómetros (20 millas) al oeste-noroeste de Houston y se espera un debilitamiento constante a medida que el centro se mueva hacia el interior del país, y se rebaje a depresión tropical, posiblemente el martes.

La preocupación actual es la marejada ciclónica que produce Beryl, que puede aumentar el nivel del mar hasta unos seis pies (1,8 metros) por encima del promedio en ciudades como Freeport y Galveston.

En esta última, según reporta el diario The New York Times, ya se registra alrededor de un metro y medio de incremento del nivel del mar.

El Servicio Nacional de Meteorología de EE.UU. ha emitido una alerta de marejada ciclónica en Galveston y Houston a causa de Beryl, que se formó como tormenta tropical el pasado 29 de junio y al día siguiente se fortaleció hasta convertirse en un huracán.

Antes de su llegada a Estados Unidos Beryl alcanzó hace una semana la máxima categoría en la escala Saffir-Simpson, de 5, en el Caribe, donde causó muerte y destrucción, y después tocó tierra la madrugada del viernes en Tulum (México).

En la temporada de huracanes en la cuenca atlántica, que comenzó el pasado 1 de junio, se han formado hasta ahora tres tormentas tropicales con nombre: Alberto, Beryl y Chris.

Este año el Atlántico tendrá una temporada de huracanes muy por encima del promedio, con la posibilidad de hasta 13 huracanes, de los cuales hasta siete pueden ser de categoría mayor, según la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, en inglés) de Estados Unidos.